L'une des plus grandes questions pour les décideurs, les investisseurs et les citoyens ordinaires est de savoir si le développement et l'adoption de technologies d'énergie propre se feront lentement ou rapidement. Il existe de nombreuses preuves pour suggérer que cela se produira rapidement et que ceux qui sont redevables aux combustibles fossiles vont bientôt jeter bon argent après mauvais.
La transition mondiale des combustibles fossiles à forte intensité de carbone vers des énergies renouvelables plus propres et plus fiables comme l'éolien et le solaire est déjà bien engagée. Mais la grande question - pour les années 2020 et au-delà - est de savoir à quelle vitesse cela se produira. Une transition lente signifierait que les opérateurs historiques du secteur de l'énergie continuent de prospérer, et nous manquerions tous, mais certainement, les objectifs de réduction des émissions inscrits dans l'accord de Paris sur le climat de 2015. Mais si la transition est rapide, les opérateurs historiques connaîtront divers degrés de perturbation - le prix à payer pour maintenir les objectifs de Paris à portée de main. En l'état actuel des choses, les deux scénarios sont possibles, représentant deux voies qui s'offrent à nous.
Dans un nouveau rapport pour le Global Future Council on Energy du Global Economic Forum, nous et nos coauteurs identifions quatre domaines clés qui détermineront la voie à suivre. La vitesse de la transition énergétique offre des preuves irréfutables que la transition s'annonce rapide et que tous les acteurs du système énergétique mondial - c'est-à-dire tout le monde - doivent commencer à se préparer.
L'adoption des énergies renouvelables est l'un des domaines où les scénarios progressifs et rapides divergent. Quand les énergies renouvelables commenceront-elles à déplacer les titulaires? Pour les marchés, le moment clé sera celui où les énergies renouvelables constituent la totalité de la croissance de l'approvisionnement énergétique, ainsi que toute la croissance de l'approvisionnement en électricité. Cela se produira très probablement au début des années 2020, bien avant que les combustibles fossiles ne perdent leur part dominante de l'approvisionnement énergétique total. Alors que les énergies renouvelables deviennent les principales industries en croissance dans le secteur de l'énergie, les marchés financiers réaffecteront de plus en plus de capitaux en conséquence.