Le Brexit promet à l'Irlande une douleur qui pourrait être coupée du marché intérieur de l'UE et laissée exposée à l'instabilité du marché au Royaume-Uni. Georg Zachmann évalue l'ampleur des dommages possibles pour l'Irlande et la manière dont le Royaume-Uni et l'UE pourraient utiliser les relations énergétiques spéciales sur l'île irlandaise pour s'engager dans une solution pragmatique.
L'Irlande est l'État membre de l'UE qui sera le plus touché par le Brexit. Un cas particulier est le secteur de l'énergie. Actuellement, les seuls raccordements physiques des marchés irlandais de l'électricité et du gaz sont avec le Royaume-Uni. Ainsi, après le Brexit, ces marchés irlandais ne seraient plus connectés à l'UE. Cela a des implications matérielles.
Effets négatifs pour les clients irlandais du gaz
Actuellement, l'Irlande importe environ la moitié de sa consommation de gaz via le Royaume-Uni (le reste est produit dans le pays). Bien qu'il n'y ait aucune raison de croire que ces flux de gaz seront arrêtés après le Brexit, il pourrait y avoir trois effets négatifs possibles pour les clients irlandais de gaz:
La liquidité du marché de gros du gaz britannique (NBP) pourrait souffrir de tomber sous des réglementations différentes par rapport à ses homologues de l'UE. Cela pourrait se traduire par des prix plus volatils et quelque peu plus élevés. Étant donné que les prix du gaz irlandais resteront liés au marché britannique du gaz, cela affecterait également les consommateurs irlandais.
Les risques pour les consommateurs irlandais augmenteraient, car les règles de solidarité de l'UE - qui impliquent que le Royaume-Uni devrait donner la priorité à la consommation irlandaise de gaz domestique par rapport à la consommation industrielle britannique dans une situation de crise d'approvisionnement - cesseraient de s'appliquer (mais le protocole de 1993 entre les gestionnaires de réseau sur le traitement des urgences liées au gaz sur les deux îles ne serait pas touché par le Brexit).
L'implication probablement la plus importante du Brexit est que l'Irlande ne pourra pas continuer à participer au développement du marché commun du gaz une fois qu'il ne sera plus connecté à l'UE. Être en dehors de ce grand marché liquide et compétitif impliquera non seulement des prix du gaz plus élevés et plus volatils, mais il affectera également les décisions d'investissement des sociétés gazières en Irlande (car l'accès au grand marché de l'UE est un ancrage de la stabilité réglementaire).
Effets négatifs pour le secteur irlandais de l'électricité
Le cas spécial de l'Irlande du Nord
Cependant, la dépendance de la République d'Irlande à l'égard du Royaume-Uni n'est qu'un côté de l'histoire. D'un autre côté, l'Irlande du Nord pourrait également être considérablement affectée par le Brexit. L'Irlande du Nord importe de l'électricité et du gaz de la République d'Irlande et cette dépendance devrait s'accroître, car plusieurs centrales électriques en Irlande du Nord devraient fermer. En outre, les deux parties de l'île irlandaise partagent un marché unique de l'électricité (SEM), qui devrait être davantage intégré au marché intérieur de l'électricité de l'UE. Si l'Irlande du Nord devait quitter ce marché irlandais commun de l'électricité, elle serait trop petite pour maintenir un marché de l'électricité fonctionnel avec plusieurs fournisseurs concurrents et différents types d'installations pour différentes situations de demande. Par conséquent, l'Irlande du Nord risque de perdre les avantages d'un marché de l'électricité compétitif et, en même temps, a besoin d'une capacité supplémentaire coûteuse pour garantir un approvisionnement sûr.
Conclusion
Les discussions en cours suggèrent que le Royaume-Uni quittera le marché intérieur de l'énergie en raison de questions de principe des deux côtés: d'une part, l'UE ne veut pas accepter un traitement spécial du commerce dans des secteurs spécifiques (pas de sélection), tandis que d'autre part, le Royaume-Uni ne veut pas être lié par les institutions de l'UE qui sont cruciales pour le fonctionnement de ce marché. Le cas complexe de la République d'Irlande pourrait offrir au Royaume-Uni et à l'UE27 la possibilité de parvenir à cette solution de premier ordre. L'UE pourrait faire valoir que l'acceptation de la pleine adhésion au marché intérieur de l'énergie au Royaume-Uni est le prix à payer pour permettre à la République d'Irlande de profiter pleinement du marché intérieur de l'énergie de l'UE. Dans le même temps, le Royaume-Uni pourrait juger acceptable la perte de souveraineté résultant de l'acceptation des règles du marché intérieur de l'énergie de l'UE afin de garantir un approvisionnement énergétique compétitif en Irlande du Nord. Le reste du Royaume-Uni bénéficierait certainement aussi d'être sur le marché intérieur de l'énergie. Cette dépendance mutuelle entre le Royaume-Uni, la République d'Irlande et l'Irlande du Nord peut être un instrument de crédibilité pour les deux parties, ce qui pourrait aider à convaincre les investisseurs de la stabilité de l'accord par lequel le Royaume-Uni reste à l'intérieur du marché intérieur de l'énergie de l'UE.