Le très redoutée Russie Tupolev Tu-22M3 Backfire reçoit une nouvelle mise à niveau et ajoute un nouveau missile supersonique à longue portée appelé le Kh-32. La mise à niveau permettra à l'énorme avion à réaction d'atteindre de nouveau les cibles alliées de la région de l'Atlantique Nord, tout comme le Backfire pendant la guerre froide. Le bombardier et sa nouvelle arme seront livrés aux Forces aérospatiales russes en octobre. "Selon le plan en vigueur, le premier Tu-22M3M équipé du missile de croisière longue portée Kh-32 le plus perfectionné entrera en service au combat dans l'aviation à longue portée en octobre prochain", a déclaré une source de l'industrie de la défense russe à l'Etat. Agence de presse TASS.

L'ajout du puissant Kh-32, dérivé avancé du Raduga Kh-22 ou AS-4 Kitchen de l'époque de la guerre froide, confère au Tu-22M3 amélioré une formidable capacité de frappe non seulement contre les navires, mais contre toutes sortes d'objectifs stratégiques. en Europe. Bien que le Kh-22 ait été conçu pour détruire les porte-avions américains, le nouveau Kh-32 semble être conçu pour touchez un plus grand nombre de cibles, y compris des ponts, des bases militaires, des centrales électriques et d’autres grandes installations, à des distances d’écart. Alors que les Russes décrivent le Kh-32 comme un missile de croisière supersonique à longue portée, l'arme présente de nombreuses caractéristiques d'un missile aéro-balistique. Propulsé par un moteur de fusée à carburant liquide, le missile est conçu pour monter au-dessus de 130 000 pieds avant de plonger vers sa cible. Selon des sources russes, le Kh-32 a une vitesse d'environ 5 Mach et une portée de plus de 1000 kilomètres ou environ 600 miles. Il est guidé par une combinaison de guidage inertiel / GLONASS et de radar actif.

Pendant ce temps, vol en avion de chasse la Russie modernise la flotte de longue date Tu-22M3. Les Russes devraient moderniser 20 à 30 Tu-22M3 de leurs Backfires restants dans la nouvelle configuration du Tu-22M3M, qui comprendra des turboréacteurs Kuznetsov NK-25 de nouvelle génération, évalués à 50 000 livres de poussée après combustion, qui auront une durée de vie complète. De plus, les bombardiers modernisés recevront une nouvelle avionique, similaire à celle trouvée sur le blackjack Tupolev Tu-160M2, et disposeront d'une gamme d'armes plus étendue.

Il est probable que le Tu-22M3 être éventuellement retiré du service. Avec la reprise en Russie de la production du bombardier stratégique beaucoup plus performant Tu-160M2, 50 de ces appareils offrent une capacité à longue portée bien meilleure que celle du Backfire contre les deux cibles terrestres stratégiques. De plus, avec l'introduction du très performant Sukhoi Su-34, avec son avionique avancée et son arsenal d'armes à distance, le Fullback peut toucher facilement la plupart des cibles européennes. Ainsi, le rôle du Backfire est un créneau relativement limité, ce qui pourrait expliquer pourquoi seule la moitié environ de la flotte restante est en cours de modernisation.

Et pour ce créneau - frappes à long terme contre des objectifs maritimes - il y a peu de plates-formes mieux que le Tu-22M3. Pendant la guerre froide, le Backfire et son arsenal de missiles constituaient le fléau de la marine américaine. La marine américaine a mis au point une doctrine élaborée de la bataille en plein air à l’aide du Grumman F-14 Tomcat et de son missile Phoenix, ainsi que du croiseur et des destroyers Aegis, dans l’espoir de pouvoir contrer le Armada aérienne de Tu-22M3s de l’Union soviétique.

Alors que la flotte de Tu-22M3 de la Fédération de Russie ne représente qu’une petite fraction de la force que possédait jadis l’Union soviétique, avec ses armes et ses capteurs perfectionnés, le Backfire d’aujourd’hui représente une menace tout autant, mais à une échelle beaucoup plus réduite. Le problème est encore aggravé par le fait que la marine américaine n'a plus à piloter le Tomcat et a permis à une grande partie de sa capacité d'interception aérienne de s'atrophier. De ce fait, même la faible capacité de frappe maritime russe pourrait constituer un réel danger pour le groupement tactique de porte-avions de la Marine, étant donné les capacités du Kh-32, en particulier compte tenu de sa vitesse et de sa manœuvrabilité.

La marine américaine a la capacité de défendre ses transporteurs contre même le Backfire modernisé et le Kh-32 avec son Boeing F / A-18E / F et ses croiseurs et destroyers Aegis. Cependant, le service ne pourrait probablement pas compter pour avoir intercepté le Backfire avant le lancement de ses missiles étant donné le manque de vitesse du Super Hornet. Cependant, le L'AIM-120D AMRAAM et le navire lancé SM-6 sont d'excellents missiles, qui devraient, espérons-le, suffire à gérer le Kh-32 s'il entre en guerre. Cependant, le problème n’est pas le Backfire - la Chine développe des capacités similaires dans le Pacifique. En fin de compte, la marine américaine devra développer un chasseur capable de défendre le transporteur dans les années 2030.

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