Un vol en montgolfière est vraiment une rencontre de vol mystique. Habituellement, le vol est effectué le matin au lever du soleil, ou plus tard dans la journée au coucher du soleil, s'il n'y a pas de vent. Cela procure une sensation de magie lorsque vous volez sans bruit. Le vol aérien en ballon est le passage avec l'air d'un ballon qui contient une essence flottante, comme l'hélium ou l'air chaud, raison pour laquelle il est également appelé vol aérien libre plus léger que l'air. Des ballons sans pilote ont déjà été utilisés pour transporter du matériel météorologique et peuvent être radiocommandés. Les ballons habités ont une nacelle, ou gondole, connectée sous le ballon pour le pilote et les passagers. Un harnais facile ou un siège de maître d'équipage devient populaire pour les vols aériens en solo. En ajustant la montée et la descente du ballon dans les airs, un aviateur peut tirer le meilleur parti des vents disponibles pour diriger le parcours du ballon à la surface de la Terre. Cet élément de contrôle, ou son absence, est la caractéristique de l'activité sportive en montgolfière. La toute première ascension en montgolfière sans attache a eu lieu le 21 novembre 1783, lorsque deux Français sont montés dans un panier en osier suspendu à la base d'un ballon en coton naturel doublé de papier magnifiquement décoré. Le ballon, plein d'air chauffé par de la paille brûlante, a maintenu les hommes en l'air un peu plus de 20 minutes de plus que Paris. Témoins de cette ascension avaient été Louis XVI, des membres de l'Académie française des sciences, et des multitudes du grand public, comme l'inventeur et homme d'État américain Benjamin Franklin. Cet événement reste une perception forte sur le monde du 18ème siècle : des mecs expérimentés réellement volés ! Depuis lors, le domaine du vol aérien continue d'être racheté par des dirigeables, des planeurs, des avions, des hélicoptères et même des fusées et des engins spatiaux, mais les ballons continuent d'être utilisés pour l'aventure, le sport de compétition et l'exploration technologique. Les ballons à air chaud peuvent être utilisés pour de courts vols aériens à basse altitude ou adoptés pour des «sauts longs», utilisant des vents d'hiver plus forts parcourant d'innombrables kilomètres à des altitudes allant jusqu'à environ 3 km (2 miles). Les ballons à gaz peuvent rester en l'air pendant quelques jours et parcourir un millier de kilomètres ou plus. Certes, les ballons mixtes à air chaud et à essence ont traversé les continents et les océans ainsi que fait le tour du monde. Pour l'étude technologique, des ballons à essence spéciaux peuvent dériver dans des problèmes constants pendant plusieurs jours ainsi que des semaines à un moment donné, transportant des charges utiles d'outils à travers les parties supérieures de la stratosphère. La Fédération Aéronautique Internationale a été fondée en France en 1905. Cette entreprise non gouvernementale conserve des documents pour les vols habités, des ballons aux engins spatiaux, en plus des enregistrements pour les vols aériens d'avions modèles, de véhicules aériens sans pilote et d'événements sportifs. En outre, différentes organisations aéronautiques nationales, comme la Balloon Federation of America ainsi que la British Balloon and Airship Team, détiennent des records de montgolfière. La navigabilité et les exigences de travail sont gérées aux États-Unis par la Federal Aviation Administration (FAA). Les réglementations de la FAA pour le ballonnement sont généralement utilisées par tous les pays, avec seulement de petites variantes locales. Un petit nombre de concepteurs en dessous de Wes Borgeson à General Mills ont développé une montgolfière en polyéthylène dotée d'un brûleur à gaz propane qui a été pilotée avec succès par Tom Olson puis par Paul ("Ed") Yost peut-être dès 1955. Yost, alors à Raven Industries, a effectué le tout premier vol médiatisé du ballon à air chaud moderne en 1961 à Bruning, vol en montgolfière Neb. Le ballon, développé pour une utilisation « d'entrée silencieuse » (services militaires), s'est rapidement révélé inadapté aux opérations secrètes en raison de la le bruit et la lumière des brûleurs, et le projet classé était manifestement désert. Même si ces ballons se sont avérés inadaptés à un usage militaire, Tag Semich (Semco) et Donald Piccard (Wear Piccard Balloons) ont sollicité leur fabrication américaine pour des services d'activités sportives. La montgolfière de Yost, utilisant un matériau en nylon solide et durable plutôt qu'un polyéthylène léger, n'a pas utilisé de bandes de charge. Alors que les bandes de charge ont été un facteur important dans le succès des ballons en film, elles étaient considérées comme inutiles pour les ballons en matériau. Néanmoins, avec la croissance de la montgolfière sportive, une durée de vie prolongée et une conception plus sûre étaient nécessaires. En 1964, Donald Piccard a mis en œuvre les bandes de poids sur toute la longueur trouvées sur les ballons en plastique pour les ballons en tissu. Par coïncidence, cela lui a permis d'inventer le ballon bulbeux, ou ballon en forme de citrouille.

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